เกมทางอินเทอร์เน็ตยังคงส่องแสงอย่างต่อเนื่อง

ตามรายงานของแผนกบังคับใช้การเล่นเกมของรัฐนิวเจอร์ซีย์ (DGE) เมื่อเดือนที่แล้วคาสิโนเจ็ดแห่งของภูมิภาครวบรวมเงินรางวัล 190.9 ล้านดอลลาร์ที่ชั้นคาสิโนบนบก ซึ่งลดลง 3.6 เปอร์เซ็นต์จากการรับเงิน 198 ล้านดอลลาร์ในเดือนเมษายน 2559 เพื่อให้รายงานเป็นเชิงบวก เมื่อรายได้ของปีที่แล้วของทรัมป์ทัชมาฮาลที่ปิดอยู่ในขณะนี้ถูกกำจัดออกไป สถานที่ในแอตแลนติกซิตี้ที่ยังดำเนินธุรกิจอยู่ก็เพิ่มขึ้นมากกว่าสี่เปอร์เซ็นต์เล็กน้อย

Borgata, Caesars, Golden Nugget, Resorts และ Tropicana ต่างเห็นการเล่นเกมบนบกเพิ่มขึ้น ในขณะที่ Harrah’s และ Bally’s หันไปในทิศทางอื่น

ผู้ชนะที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคือ Borgata อีกครั้ง และมันก็ไม่ได้ใกล้เคียงกันด้วยซ้ำ รีสอร์ท Marina District อ้างสิทธิ์ 58.5 ล้านดอลลาร์หรือเกือบ 31 เปอร์เซ็นต์ของรายได้จากการเล่นเกมทั้งหมดของแอตแลนติกซิตี้

Borgata ตามมาด้วย Tropicana ที่ 28.3 ล้านดอลลาร์ ซึ่งยังคงได้รับประโยชน์จากการปิดทัชมาฮาล Carl Icahn กำหนดให้ทรัพย์สินนี้เป็นรีสอร์ทตอบแทนสำหรับสมาชิก TrumpOne เมื่อเขาปิดทัชดาวน์เมื่อฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้ว และดูเหมือนว่าผู้ศรัทธาในคาสิโนที่ถูกปิดตัวได้พบบ้านใหม่แล้ว

ในแต่ละปี Tropicana เป็นผู้นำในแอตแลนติกซิตี้ เนื่องจากการชนะแบบหน้าร้านมีมากกว่า 24 เปอร์เซ็นต์

การเล่นเกมทางอินเทอร์เน็ตทะยาน
รายงานการเล่นเกมของเดือนเมษายนสำหรับนิวเจอร์ซีย์คงจะแย่กว่านี้ถ้าไม่ใช่สำหรับการเล่นเกมออนไลน์ รายรับจากการเดิมพันบนเว็บมีมูลค่ารวม 20.8 ล้านดอลลาร์ ซึ่งเป็นพรีเมี่ยม 22.6 เปอร์เซ็นต์ในปี 2559

Golden Nugget สร้างรายได้ 5.3 ล้านเหรียญ เพิ่มขึ้น 63 เปอร์เซ็นต์เมื่อเทียบเป็นรายปี

ในขณะที่คาสิโนทางกายภาพในแอตแลนติกซิตี้ได้รับเงินน้อยกว่า แต่ออนไลน์พวกเขาใช้เวลามากกว่าในเดือนเมษายนปี 2017 มากกว่าช่วงเวลาเดียวกันของปีที่แล้ว Tropicana เพิ่มขึ้นเกือบ 29 เปอร์เซ็นต์ (3.9 ล้านเหรียญสหรัฐ) Caesars Interactive เพิ่มขึ้น 11 เปอร์เซ็นต์ (3.5 ล้านเหรียญสหรัฐ) Resorts Digital เพิ่มขึ้น 8.5 เปอร์เซ็นต์ (3.7 ล้านเหรียญสหรัฐ) และ Borgata ขยับสูงขึ้น 6 เปอร์เซ็นต์เป็น 4.2 ล้านเหรียญสหรัฐ

อย่างไรก็ตาม โป๊กเกอร์ออนไลน์ยังคงดิ้นรนต่อไป เกมไพ่แบบโต้ตอบเวอร์ชันดิจิทัลลดลง 24 เปอร์เซ็นต์ เนื่องจากเรคและค่าธรรมเนียมมีมูลค่าเพียง 1.9 ล้านดอลลาร์

โชคอ้างถึงการปฏิเสธ
โต๊ะภายในเขตเมืองไม่ค่อยมีมากมายนัก คาสิโนเอาเงิน 49.2 ล้านดอลลาร์จากเกมบนโต๊ะในเดือนเมษายน 6.2 ล้านดอลลาร์น้อยกว่าในปี 2559 ซึ่งสัมพันธ์กับการลดลงมากกว่า 11 เปอร์เซ็นต์

Matthew Levinson ประธานคณะกรรมการควบคุมคาสิโนแห่งรัฐนิวเจอร์ซีย์กล่าวว่าทั้งหมดนี้เป็นเพียงส่วนหนึ่งของการลดลงและการไหลของธุรกิจคาสิโน

“ผู้เล่นโชคดีกว่า ในเดือนเมษายนนี้มากกว่าในเดือนเมษายนปีที่แล้ว” เลวินสันกล่าวกับAssociated Press “การสวิงแบบนั้นเป็นสิ่งที่คาดหวังได้ มันคือการพนัน”

DGE จะยังคงวาดภาพรายได้ต่อไปด้วยการเคลือบเงาโดยการถอดภาพตัดทัชมาฮาลของทรัมป์ในปี 2559 ออกไปจนถึงเดือนตุลาคมปีหน้า ซึ่งเป็นวันครบรอบการปิดตัว ในปี 2561 ทรัพย์สินนี้คาดว่าจะเปิดอีกครั้งโดยเจ้าของคนใหม่ชื่อฮาร์ดร็อค หลังจากเสร็จสิ้นการปรับปรุงใหม่มูลค่า 375 ล้านดอลลาร์

ฮาร์ดร็อค เป็นเจ้าของโดยชนเผ่าเซมิโนลโดยซื้อทัชมาฮาลจากอิคาห์นในเดือนมีนาคมด้วยราคาเพียง 50 ล้านดอลลาร์ ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์และนักลงทุนของเขาใช้เงิน 1.2 พันล้านดอลลาร์เพื่อสร้างรีสอร์ทแห่งนี้ในปี 1990

ในการพลิกฟื้นอาชีพครั้งใหญ่ Calvin Ayre ผู้บุกเบิกการพนันออนไลน์กำลังรับบทบาทใหม่ โดยให้คำปรึกษาแก่ประเทศเครือจักรภพอิสระอย่างแอนติกาและบาร์บูดาเกี่ยวกับนโยบายที่เกี่ยวข้องกับเทคโนโลยีบล็อกเชนและสกุลเงินดิจิทัล ตำแหน่งใหม่ของผู้ก่อตั้ง Bodog จะเป็น “ทูตเศรษฐกิจพิเศษ”

คาลวิน แอร์ บิทคอยน์ แอนติกา บาร์บูดา
Calvin Ayre ได้ตกลงที่จะมอบความเชี่ยวชาญด้านสกุลเงินดิจิทัลแก่ประเทศแอนติกาและบาร์บูดาที่เขารับเลี้ยงบุตรบุญธรรม (ภาพ: มูลนิธิ Calvin Ayre)

ด้วยความนิยมของ Bitcoin และสกุลเงินดิจิทัลที่กระจายอำนาจอื่น ๆ ที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง รัฐอธิปไตยของแคริบเบียนต้องการให้แน่ใจว่าจะติดตามการพัฒนาทางเทคโนโลยีอยู่เสมอ Ayre เป็นคนที่สมบูรณ์แบบสำหรับงานนี้ เนื่องจากเจ้าสัวเกมไซเบอร์รายนี้ให้ความสำคัญกับช่วงเวลาล่าสุดของเขากับสกุลเงินดิจิทัลในขณะที่ร่วมมือกับ Craig Wright ผู้ซึ่งประกาศตัวเอง (แม้ว่าจะไม่ได้รับการยอมรับในระดับสากล) ว่าเป็นผู้สร้างเทคโนโลยี Bitcoin

ในส่วนของบทบาทรัฐบาลชุดใหม่ของเขา แอร์กล่าวว่า “ดีใจที่มีโอกาสได้ตอบแทนบ้านเกิดเมืองนอนของฉัน” แอร์เกิดที่แคนาดา แต่ปัจจุบันถือสองสัญชาติกับมาตุภูมิและแอนติกา

การปฏิรูปเศรษฐกิจเกาะ
แอนติกาและบาร์บูดาเป็นหนึ่งในเขตอำนาจศาลแรกๆ ที่เปิดรับการพนันออนไลน์ นั่นทำให้รัฐบาลตกอยู่ในภาวะร้อนแรงเมื่อสหรัฐฯ เริ่มปราบปรามคาสิโนทางอินเทอร์เน็ตในช่วงต้นทศวรรษ 2000

สหรัฐอเมริกาผ่านพระราชบัญญัติบังคับใช้การพนันทางอินเทอร์เน็ตที่ผิดกฎหมาย (UIGEA) ในปี 2549 และห้ามผู้ประกอบการนอกอาณาเขตรับเงินฝากจากพลเมืองอเมริกัน

ในปี 2000 แอนติกาและบาร์บูดามีบริษัท iGaming ที่ได้รับใบอนุญาต 100 แห่งที่ดำเนินงานจากเกาะ ประเทศกล่าวว่าอุตสาหกรรมนี้ให้ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจต่อปีมากกว่า 100 ล้านดอลลาร์ และมีการจ้างงาน 2,000 คน

หลังจากที่สหรัฐฯ คว่ำบาตรผู้ประกอบการและผู้อำนวยความสะดวกด้านการชำระเงิน อุตสาหกรรมก็ถูกลดขนาดลงกว่า 80 เปอร์เซ็นต์

Ayre ซึ่งเพิ่งได้รับการเคลียร์จากรัฐบาลกลางเกี่ยวกับข้อกล่าวหาทางอาญาที่เกี่ยวข้องกับการดำเนินธุรกิจการพนันออนไลน์ของเขาระหว่างปี 2549 ถึง 2555 มีรายงานว่าทำรายได้มากกว่า 1 พันล้านดอลลาร์จากเว็บไซต์ Bodog ของเขา แต่วันนี้ ดูเหมือนว่าเขาจะมุ่งเน้นไปที่สิ่งที่เขาเชื่อว่าจะเป็นความเจริญทางอินเทอร์เน็ตครั้งต่อไปเป็นหลัก นั่นก็คือ สกุลเงินดิจิทัล

มีรายงานว่า Ayre ดำเนินกิจการบริษัทเทคโนโลยีในแอนติกาซึ่งทำธุรกรรม Bitcoin บนบัญชีแยกประเภทสาธารณะให้เสร็จสิ้น ในการแถลงข่าวประจำสัปดาห์นี้ Antigua อ้างว่ากลุ่มของ Ayre “ประมวลผลธุรกรรม Bitcoin มากกว่าแพลตฟอร์มอื่น ๆ ในโลกปัจจุบัน”

แอนติกาและบาร์บูดาหวังว่าภายใต้การนำของ Ayre คลื่นลูกใหม่ของความเจริญรุ่งเรืองทางเศรษฐกิจทางอินเทอร์เน็ตจะกลับมายังดินแดนเกาะอีกครั้ง

Bitcoin ศาสดาแห่งผลกำไร
นักลงทุนทั่วโลกต่างดิ้นรนเพื่อระบุว่าอนาคตของ Bitcoin จะเปิดเผยอย่างไร ราคาแตะ 1,000 ดอลลาร์ในช่วงปลายปี 2556 ไม่ถึงหนึ่งปีหลังจากเริ่มการซื้อขาย แต่ราคาก็จะลดลงในเวลาต่อมา โดยแตะระดับต่ำสุดที่ประมาณ 200 ดอลลาร์ในเวลาเพียงสองปีต่อมา

ผู้เชี่ยวชาญด้านการเงินบางคนคิดว่าการเพิกถอนเกิดขึ้นในช่วงปลายปีที่แล้ว เมื่อ Bitcoin กลับมามากกว่า 1,000 ดอลลาร์ ในเวลานั้น Ayre ได้ทำนายอย่างกล้าหาญว่าเงิน 3,000 ดอลลาร์จะอยู่ในอนาคต: เขาพูดถูก

ตั้งแต่ปลายปี 2558 Bitcoin อยู่ในช่วงขาดตลาด โดยแซงหน้าตลาดหุ้นทุกแห่งในโลก เมื่อวันที่ 9 ธันวาคม 2558 Bitcoin ขายได้ประมาณ 415 ดอลลาร์ ณ บ่ายวันพุธตามเวลาแปซิฟิก เหรียญเดียวกันนั้นจะมีราคามากกว่า 3,336 ดอลลาร์

บริษัทกีฬาแฟนตาซีรายวัน (DFS) ไม่รีบเร่งที่จะซื้อในตลาดที่เพิ่งได้รับการรับรองของรัฐอินเดียน่า เนื่องจากไม่สามารถพิสูจน์ได้ว่าต้องเสียค่าธรรมเนียมแรกเข้าที่สูงและการแข่งขันที่รุนแรงจาก DraftKings และ FanDuel ผู้ยิ่งใหญ่ในตลาด

กีฬาแฟนตาซีประจำวันของรัฐอินเดียนา Eric Holcomb
Eric Holcomb ผู้ว่าการรัฐอินเดียนาไม่มีอะไรจะเฉลิมฉลองเกี่ยวกับกฎหมายกีฬาแฟนตาซีประจำวันของรัฐมากนัก จนถึงปัจจุบัน Hoosier State ทำเงินได้เพียง 150,000 ดอลลาร์จากการควบคุมการแข่งขันออนไลน์ (ภาพ: Garry Jones/Associated Press)

วุฒิสภา Bill 339 ได้วางกฎระเบียบสำหรับเกม DFS ในรัฐอินเดียนา กฎหมายกำหนดให้แพลตฟอร์มต้องยื่นขอและรับใบอนุญาตดำเนินการโดยมีค่าใช้จ่าย 50,000 ดอลลาร์ และชำระค่าธรรมเนียมการต่ออายุรายปี 5,000 ดอลลาร์ แต่จนถึงปัจจุบัน มีบริษัท DFS เพียงสามแห่ง ได้แก่ DraftKings, FanDuel และ FantasyDraft เท่านั้นที่ได้รับใบอนุญาต

อาจเป็นเพราะผู้ประกอบการรายเล็กไม่เห็นผลตอบแทนทางการเงินสำหรับการจ่ายราคาล่วงหน้า เนื่องจากตลาดของรัฐก็เหมือนกับตลาดอื่น ๆ อีกมากมายที่ถูกครอบงำโดยแพลตฟอร์มที่กล่าวมาข้างต้น

ผู้ประกอบการกีฬาแฟนตาซีที่ไม่ได้รับใบอนุญาตมีเวลาจนถึงวันเสาร์ที่จะยุติการให้บริการในรัฐอินเดียนา “ทุกฝ่ายมีการแจ้งเตือนมากมาย” Sara Tait ผู้อำนวยการบริหาร Indiana Gaming Commission กล่าวกับGreensburg Daily News

SB 339 ผ่านการพิจารณาโดยสมัชชาใหญ่แห่งรัฐอินเดียนาและลงนามโดยผู้ว่าการรัฐไมค์ เพนซ์ เมื่อเดือนมีนาคมปีที่แล้ว ต่อมาอดีตผู้ว่าการรัฐได้รับคัดเลือกจากโดนัลด์ ทรัมป์ ให้เข้าร่วมการหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดี

กฎหมายทำร้ายธุรกิจขนาดเล็ก
อินเดียนาผ่าน SB 339 เพื่อให้อำนาจด้านกฎระเบียบของการแข่งขันแก่คณะกรรมการการเล่นเกมของรัฐ ค่าธรรมเนียมใบอนุญาต 50,000 ดอลลาร์จะครอบคลุมค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมของเอเจนซี่ที่เกิดขึ้นจากการตรวจสอบแพลตฟอร์ม DFS

อย่างไรก็ตาม เครือข่ายแฟนตาซีรายวันขนาดเล็กกล่าวว่าค่าธรรมเนียมจะกำจัดพวกเขาออกจากรัฐอินเดียนาเป็นหลัก

DraftKings และ FanDuel ควบคุมตลาด DFS ประมาณ 90 เปอร์เซ็นต์ ขณะนี้คณะกรรมาธิการการค้าของรัฐบาลกลางกำลังปิดกั้นข้อเสนอการควบรวมกิจการของทั้งสองบริษัทโดยอ้างว่าสหภาพจะสร้างการผูกขาด

จนถึงวันเสาร์ มีบริษัท DFS อีก 13 แห่งเสนอการแข่งขันทางอินเทอร์เน็ตแก่ผู้อยู่อาศัยในรัฐฮูซิเออร์ แพลตฟอร์มขนาดเล็กได้รับการดำเนินการอย่างถูกกฎหมายภายใต้ข้อตกลงชั่วคราวกับรัฐบาลของรัฐ

พวกเขาโต้แย้งว่า SB 339 มีข้อบกพร่องในการเรียกร้องเงินก้อนใหญ่ล่วงหน้าสำหรับการออกใบอนุญาต ไซต์ที่มีรายได้ต่ำกว่า DraftKings และ FanDuel ต้องการให้รัฐดำเนินการเก็บภาษี กฎหมาย DFS ของรัฐอินเดียน่าไม่ได้ทำเช่นนั้น

เวอร์จิเนียกลายเป็นรัฐแรกที่ออกกฎหมายให้กีฬาแฟนตาซีรายวันถูกกฎหมายในปี 2559 กฎหมายกำหนดให้ผู้ประกอบการต้องจ่ายเงิน 50,000 ดอลลาร์สำหรับใบอนุญาตเล่นเกม นิวยอร์ก แมสซาชูเซตส์ เทนเนสซี มิสซิสซิปปี้ โคโลราโด มิสซูรี อินเดียนา แคนซัส โรดไอส์แลนด์ และแมริแลนด์ ตามมาด้วยกฎหมายที่เทียบเคียงกันได้ในไม่ช้า

อาร์คันซอและเวอร์มอนต์เข้าร่วมพรรค DFS ในปี 2560

ในขณะที่คนส่วนใหญ่ต้องการค่าธรรมเนียมใบอนุญาตล่วงหน้า และรายได้จากการเล่นเกมภาษีเพิ่มเติมบางส่วน สภานิติบัญญัติแห่งรัฐนิวเจอร์ซีย์กำลังใช้แนวทางที่แตกต่างออกไป

ในร่างกฎหมายที่ได้รับการอนุมัติในสัปดาห์นี้โดยฝ่ายนิติบัญญัติในรัฐการ์เดน และส่งต่อไปยังโต๊ะของผู้ว่าการรัฐคริส คริสตี้ (R) บริษัท DFS จะต้องส่งรายได้รวม 10.5 เปอร์เซ็นต์ไปยังรัฐเท่านั้น เว็บไซต์แฟนตาซีรายวันไม่จำเป็นต้องได้รับใบอนุญาตเล่นเกม และจะได้รับการดูแลโดยแผนกกิจการผู้บริโภคของรัฐแทน

“มันเป็นมาตรการคุ้มครองผู้บริโภคซึ่งตรงข้ามกับสิ่งที่เรากำลังมองหาเพื่อสร้างรายได้จากเงินจำนวนมหาศาล” เจมส์ วีแลน ส.ว. แห่งรัฐ (ดี-แอตแลนติกซิตี) อธิบาย อดีตนายกเทศมนตรีเมืองแอตแลนติกซิตี้กล่าวเสริมว่า “หวังว่าผู้ว่าการรัฐจะลงนามในเรื่องนี้ และเราจะสามารถดำเนินกีฬาแฟนตาซีทุกวันในรัฐนิวเจอร์ซีย์ได้

คริสตีกล่าวอย่างโด่งดังระหว่างการอภิปรายชิงตำแหน่งประธานาธิบดีเกี่ยวกับ DFS เมื่อปี 2016 ว่า “ปล่อยให้ผู้คนเล่นไปเถอะ ใครสน!”

The Tropicana กำลังขยายการดำเนินงานในแอตแลนติกซิตี สถานที่ให้บริการ Boardwalk ประกาศเมื่อต้นสัปดาห์นี้ว่ากำลังซื้อโรงแรมเชลซีที่อยู่ใกล้เคียง ซึ่งเป็นสถานที่บูติกขนาด 330 ห้องที่จะเป็นส่วนหนึ่งของรีสอร์ทคาสิโน

ทรอปิคาน่า แอตแลนติก ซิตี้ เดอะ เชลซี
โรงแรมเชลซีปิดตัวไปเมื่อต้นปีนี้ แต่จะเปิดอีกครั้งเร็วๆ นี้ภายใต้แบรนด์ Tropicana Atlantic City (ภาพ: Elinor Comlay/เส้นทาง 40)
ตั้งอยู่ทางใต้ของรีสอร์ทหลักหนึ่งช่วงตึก ส่วนขยายจะเป็นที่รู้จักในนามเชลซีทาวเวอร์ที่ทรอปิคาน่า โรงแรมจะเชื่อมโยงกันผ่านการก่อสร้างสะพานคนเดินสกายเวย์ที่จะขยายข้ามถนน Morris Avenue

แอตแลนติกซิตี้มีปีการเล่นเกมที่ดีที่สุดนับตั้งแต่เกิดภาวะเศรษฐกิจถดถอยในปี 2551 การชนะคาสิโนทางบกและทางอินเทอร์เน็ตเพิ่มขึ้นมากกว่าร้อยละ 11 เมื่อเทียบเป็นรายปี ไม่รวมรายได้ในปี 2559 ของทรัมป์ทัชมาฮาล

Icahn ทำมันอีกครั้ง
มหาเศรษฐีคาร์ล อิคาห์น โจมตีทัชมาฮาลของทรัมป์อย่างหนัก มีรายงานว่าเขาทิ้งเงินหลายร้อยล้านดอลลาร์ในรีสอร์ทที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นเจ้าของโดย ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ เพียงเพื่อขายให้กับฮาร์ดร็อคในเดือนมีนาคมในราคาเพียง 50 ล้านดอลลาร์

ความล้มเหลวของทัชมาฮาลเป็นสิ่งที่หาได้ยากสำหรับผู้บุกรุกองค์กรต่อเนื่องและผู้เชี่ยวชาญด้านการเทคโอเวอร์ ตลอดอาชีพของเขา Icahn เป็นผู้นำอยู่เสมอหลังจากซื้อกิจการที่ล้มละลายและปิดตัวไปแล้ว และต่อมาก็ขายต่อในราคาพรีเมียม

Icahn เข้าซื้อกิจการร้านบูติก Chelsea ที่ปิดกิจการไปแล้วในเดือนพฤษภาคมด้วยการซื้อจำนองในราคาที่ไม่เปิดเผย ทรัพย์สินได้รับการประเมินที่ 86 ล้านดอลลาร์ บริษัท Icahn Enterprises ของเขา ถือหุ้นร้อยละ 68 ของ Tropicana Entertainment ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของรีสอร์ทในแอตแลนติกซิตี้ นั่นหมายความว่าเขาขายเชลซีคืนให้กับตัวเองได้อย่างมีประสิทธิภาพ

Curtis Bashaw ผู้พัฒนาจากนิวเจอร์ซีย์เปิดโรงแรม The Chelsea ในปี 2008 ด้วยแนวคิดที่ว่ามีแขกจำนวนมากที่เดินทางไปยังแอตแลนติกซิตี้ ซึ่งชื่นชอบประสบการณ์โรงแรมที่ไม่ใช่คาสิโน หลังจากนั้นเขาพยายามที่จะเพิ่มพื้นที่เล่นเกม แต่เขาไม่เคยได้รับการอนุมัติที่จำเป็นจากหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐ

Bashaw เป็นที่รู้จักมากที่สุดจากการปรับปรุงโรงแรม Congress Hall อันเก่าแก่ใน Cape May รัฐนิวเจอร์ซีย์ ซึ่งเป็นรีสอร์ทริมทะเลที่เก่าแก่ที่สุดในอเมริกาตั้งแต่ปี 1816

แอร์อุ่นเครื่อง
คาสิโนรีสอร์ทห้าแห่งปิดให้บริการระหว่างปี 2014 ถึง 2016 ขณะนี้เมื่อมีตัวเลขที่ดีขึ้น นักลงทุนด้านเกมก็เริ่มทำตัวเลขที่ดีขึ้นออกไปเช่นกัน

ฮาร์ดร็อคทุ่มเงินกว่า 500 ล้านดอลลาร์เพื่อปรับปรุงทัชมาฮาลทั้งหมด และ MGM และ Caesars ทั้งคู่ได้พบกับผู้ว่า การรัฐนิวเจอร์ซีย์ Chris Christie (R) ซึ่งยักษ์ใหญ่ด้านเกมทั้งสองแสดงความสนใจที่จะลงทุนเพิ่มเติมในแอตแลนติกซิตี้

การซื้อเชลซีของ Icahn โดยมีเป้าหมายในการขยาย Tropicana แสดงให้เห็นว่าเขาทุ่มเงินให้กับยุคใหม่ของความเจริญรุ่งเรืองสำหรับรีสอร์ทริมชายหาด

การขยายตัวของการพนันในเพนซิลเวเนียอาจยังคงอยู่ในบัตรสำหรับรัฐที่มีประชากรมากเป็นอันดับหกของประเทศ หลังจากที่ผู้ว่าการทอม วูล์ฟ (D) อนุญาตให้งบประมาณที่มีเงินทุนไม่เพียงพอกลายเป็นกฎหมายโดยไม่มีลายเซ็นของเขา

การขยายการพนันของเพนซิลเวเนีย Tom Wolf
Tom Wolf ผู้ว่าการรัฐเพนซิลวาเนียได้ผ่านงบประมาณแล้ว แต่การใช้จ่ายขาดไปสองสามพันล้านดอลลาร์ ในขณะที่ความคิดหลายอย่างกำลังลอยอยู่ การขยายไปสู่การพนันในเพนซิลเวเนียตอนนี้ดูเหมือนมีโอกาสน้อยลง (ภาพ: Reid Frazier/NPR)

รัฐจำเป็นต้องหาเงินจำนวน 2.2 พันล้านดอลลาร์อย่างรวดเร็วเพื่อสร้างสมดุลให้กับแผนทางการเงินมูลค่า 32 พันล้านดอลลาร์ เนื่องจาก Wolf ต้องการเพิ่มภาษีให้กับบริษัทและการผลิตก๊าซธรรมชาติของ Marcellus Shale (แต่สภานิติบัญญัติที่ควบคุมโดยพรรครีพับลิกันปฏิเสธที่จะอนุมัติมาตรการดังกล่าว) การขยายการพนันจึงถูกมองว่าเป็นทางออกหนึ่งที่เป็นไปได้

สภาผู้แทนราษฎรได้ผ่านร่างกฎหมายเพื่อนำเครื่องสล็อตแมชชีนมากถึง 40,000 เครื่องไปไว้ในบาร์และร้านอาหาร ป้ายรถบรรทุก และอาคารผู้โดยสารในสนามบิน มาตรการดังกล่าวจะทำให้การพนันทางอินเทอร์เน็ตและกีฬาแฟนตาซีออนไลน์ทุกวันถูกกฎหมาย ตลอดจนสร้างกฎระเบียบสำหรับการพนันกีฬาหากการเปลี่ยนแปลงกฎหมายของรัฐบาลกลางมาจากสภาคองเกรสหรือศาลฎีกาของสหรัฐอเมริกา

อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่าวุฒิสภาจะคัดค้านการขยายการเล่นเกมอย่างกว้างขวางสำหรับรัฐคีย์สโตน Wolf ดูเหมือนจะไม่กระตือรือร้นเกินไป โดยระบุว่าเขาต้องการ “รายได้ที่แท้จริง” และไม่ใช่เงินที่ “กินเนื้อคนและแย่งชิงจากถังหนึ่งที่เรียกว่าการพนันไปยังอีกถังหนึ่ง”

ปัญหา 2,200,000,000 ดอลลาร์
การผ่านงบประมาณที่ไม่สมดุลถือเป็นการละเมิดรัฐธรรมนูญของรัฐอย่างแท้จริง Wolf และสมัชชาใหญ่ยังนำแผนการใช้จ่ายที่มีงบประมาณไม่เพียงพอมาใช้เป็นกฎหมายในปี 2559

แต่การลดระดับภัยคุกคามต่ออันดับเครดิตของเพนซิลเวเนียนั้นถูกอ้างถึงโดย Wolf ในการอนุญาตให้ร่างกฎหมายการจัดสรรกลายเป็นกฎหมาย

“เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เราได้รับคำเตือนว่าหากเราไม่ได้ทำงานอย่างหนักเพื่อรักษาสมดุลของงบประมาณ เครดิตของรัฐเพนซิลเวเนียก็จะถูกลดระดับลง” ผู้ว่าการรัฐกล่าวในแถลงการณ์ “ในอีกไม่กี่วันข้างหน้า ฉันหวังว่าสมัชชาใหญ่จะมารวมตัวกันเพื่อเสนอวิธีแก้ปัญหาที่มีความรับผิดชอบเพื่อสร้างสมดุลให้กับหนังสือของเรา”

สภานิติบัญญัติและ Wolf คาดว่าจะทำงานตลอดทั้งสัปดาห์จนกว่าพวกเขาจะพบวิธีที่จะดึงเงินที่ขาดแคลนจำนวน 2.2 พันล้านดอลลาร์

“มีตัวเลือกมากมายในการปรับสมดุลงบประมาณในระยะยาวเช่นเดียวกับที่ฉันนำเสนอเมื่อต้นปีนี้” วูล์ฟกล่าวถึงข้อเสนอการเพิ่มภาษีของเขา

อัตราต่อรองการพนันจะยาวขึ้น
เพนซิลเวเนียครั้งหนึ่งดูเหมือนจะเข้าร่วมเนวาดา นิวเจอร์ซีย์ และเดลาแวร์ในการเสนอการพนันออนไลน์ แต่ตอนนี้โอกาสที่จะขยายเกมสไตล์คาสิโนไปยังอินเทอร์เน็ตดูเหมือนจะยาวขึ้น

รายงานเมื่อสัปดาห์ที่แล้วจากคณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมของเพนซิลเวเนียมาถึงช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดสำหรับพรรครีพับลิกันในสภาที่ต่อสู้เพื่อการขยายตัว หน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกมกล่าวว่ารายรับของสล็อตลดลงในช่วงปีงบประมาณที่แล้วที่คาสิโนทางบก 12 แห่งของรัฐ

นั่นทำลายล้างแนวคิดในการนำเครื่องเล่นเกมเข้าสู่ธุรกิจหลายประเภท Wolf ยืนกรานว่าสภานิติบัญญัติไม่ควรแนะนำสิ่งใดที่ขัดขวางรายได้จากการพนันที่มีอยู่แล้ว

การเพิกถอนรายได้จากสล็อตทำให้ฝ่ายนิติบัญญัติของสภาบางคนพิจารณาเก็บบิลการเล่นเกม

งบประมาณเพิ่มขึ้นในควัน
แทนที่จะมุ่งเน้นไปที่รูปแบบใหม่ของรายได้จากการพนัน ฝ่ายนิติบัญญัติกำลังมองหาการกู้ยืมเงิน ตามรายงานของ Reuters สมัชชาใหญ่กำลังพิจารณาใช้เงินรายปีที่ได้รับจากอุตสาหกรรมยาสูบเพื่อช่วยลดช่องว่าง

ภายใต้ข้อตกลงระงับคดีหลัก รัฐเพนซิลวาเนียจะได้รับเงินรวมประมาณ 11 พันล้านดอลลาร์ระหว่างปี 2543 ถึง 2568 จากอุตสาหกรรมยาสูบ เงินควรจะนำไปใช้สำหรับโครงการป้องกันการสูบบุหรี่ (และการเคี้ยวยาสูบ) แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ได้นำไปใช้เป็นค่าใช้จ่ายอื่นของรัฐแทน

รัฐบาลจีนในกรุงปักกิ่งได้สั่งให้บริษัทโทรคมนาคมปิดกั้นการเข้าถึงเครือข่ายส่วนตัวเสมือน (VPN) เนื่องจากรัฐบาลพยายามเสริมความแข็งแกร่งให้กับ “ไฟร์วอลล์อันยิ่งใหญ่” ซึ่งเป็นโครงการสำคัญอยู่แล้วในการควบคุมดูแลและการเซ็นเซอร์อินเทอร์เน็ตในประเทศ

สีจิ้นผิง
ขั้นตอนล่าสุดของแคมเปญ “อธิปไตยทางไซเบอร์” ของประธานาธิบดี Xi Jinping ของจีนเกี่ยวข้องกับการจำกัด VPN และปิดหน้าต่างสุดท้ายในเว็บที่ไม่มีการกรอง (ภาพ: เอพี)
จากข้อมูลของ Bloomberg รัฐบาลได้สั่งให้ผู้ให้บริการในท้องถิ่น เช่นChina Mobile , China Unicom และ China Telecom ห้ามมิให้บุคคลทั้งหมดใช้ VPN ภายในวันที่ 1 กุมภาพันธ์ ในประเทศจีน ISP จะต้องรับผิดตามกฎหมายต่อการกระทำของลูกค้า และจะต้องรับผิดชอบต่อไซต์เหล่านั้น พวกเขาเข้าถึง

VPN อนุญาตให้ผู้ใช้ปลอมตำแหน่งของตนโดยกำหนดเส้นทางไปยังเครือข่ายส่วนตัวในต่างประเทศผ่าน “อุโมงค์” ที่เข้ารหัส นักพนันชาวจีนบางคนบนแผ่นดินใหญ่ใช้เว็บไซต์เหล่านี้เพื่อเข้าถึงเว็บไซต์เกมออนไลน์ที่ได้รับอนุญาตจากที่อื่น เนื่องจากเว็บไซต์ที่ไม่ได้รับการควบคุมซึ่งกำหนดเป้าหมายไปที่จีนแผ่นดินใหญ่มักถูกบล็อกโดย ISP

ตำรวจอินเทอร์เน็ตที่แข็งแกร่งสองล้านคน
แต่มันไม่ได้เกี่ยวกับการจำกัดการเข้าถึงการพนันออนไลน์ของพลเมืองเท่านั้น ประเทศจีนมีโครงการเซ็นเซอร์อินเทอร์เน็ตที่แพร่หลายและมีความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีมากกว่าประเทศอื่นๆ ในโลก

ไม่เพียงแต่บล็อกไซต์ที่อาจวิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลหรือสามารถใช้เป็นแพลตฟอร์มในการวิพากษ์วิจารณ์ได้ แต่ยังตรวจสอบการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตของบุคคลเป็นประจำอีกด้วย ในปี 2013 มีรายงานว่า “ตำรวจอินเทอร์เน็ต” ของประเทศประกอบด้วยกองกำลังเฉพาะกิจประมาณ 2 ล้านคน

เว็บไซต์ต้องห้าม ได้แก่ เว็บไซต์ข่าวต่างประเทศ แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย เช่น Facebook และ Twitter และแม้แต่ Wikipedia ซึ่งล้มรัฐบาลในปี 2558 หลังจากเริ่มใช้การเข้ารหัส HTPPS ซึ่งทำให้ไม่สามารถคัดเลือกเซ็นเซอร์ได้

การพัฒนาที่ไม่เป็นระเบียบ
ในเดือนมกราคม จีนประกาศปราบปรามกิจกรรมทางอินเทอร์เน็ตที่ “ผิดปกติ” และแจ้งให้ ISP ทราบถึงความตั้งใจที่จะควบคุม VPN

“ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ด้วยการพัฒนาอย่างรวดเร็วของเทคโนโลยีสารสนเทศเครือข่าย คลาวด์คอมพิวติ้ง ข้อมูลขนาดใหญ่ และแอปพลิเคชันอื่นๆ ตลาดบริการการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตของจีนกำลังเผชิญกับโอกาสที่น่าตื่นเต้นสำหรับการพัฒนา แต่ก็มีสัญญาณของการพัฒนาที่ไม่เป็นระเบียบปรากฏขึ้นเช่นกัน ซึ่งเป็นความจำเป็นเร่งด่วนในการแก้ไขบรรทัดฐาน ” มันกล่าว

รัฐบาลเตือนอุตสาหกรรมโทรคมนาคมว่า เพื่อ “ส่งเสริมการพัฒนาที่ดีและมีระเบียบเรียบร้อย” กระทรวงอุตสาหกรรมและเทคโนโลยีสารสนเทศจึงได้เริ่มดำเนินการ “ทำความสะอาดตลาดบริการการเข้าถึงเครือข่ายอินเทอร์เน็ตทั่วประเทศ”

ในเดือนเมษายน รัฐมนตรีกระทรวงความมั่นคงสาธารณะของจีน Guo Shengkun เรียกร้องให้กระชับความร่วมมือระหว่างประเทศในการต่อสู้กับการพนันที่ผิดกฎหมาย และสัญญาว่าจะลงโทษอย่างรุนแรงสำหรับผู้ที่ส่งเสริมการพนันข้ามพรมแดน รวมถึงการพนันออนไลน์

วุฒิสมาชิกมาร์ค วอร์เนอร์ (D-VA) ได้เขียนจดหมายถึงอัยการสูงสุดสหรัฐ Jeff Sessions โดยขอให้เขาทบทวนการตีความกฎหมาย Wire Act ประจำปี 2011 ของ DOJ นั่นคือความเห็นทางกฎหมายที่ว่าพระราชบัญญัติปี 1961 ใช้กับการพนันกีฬาเท่านั้น ไม่ใช่ความเป็นจริงของโป๊กเกอร์ออนไลน์และคาสิโนออนไลน์ที่ยังคงมีอยู่ก่อนที่จะมีการตีความใหม่